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European Local ENergy Assistance- ELENA

Este instrumento de asistencia técnica de la EU fomenta grandes proyectos de eficiencia energética en el ámbito local y busca que se implementen por ESEs.

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El Programa Energía Inteligente Europa, EIE, es el principal instrumento no tecnológico de la Unión Europea, cuya finalidad es la creación de medios e instrumentos que promuevan la eficiencia energética y energías renovables para ayudar a alcanzar los objetivos propuestos para 2020. Desde 1994 viene funcionando, pero a partir de incluirse en el marco de CIP desde 2007, llegará a invertir un total de 730 millones de Euros hasta 2013.

EIE, que no es un programa de desarrollo tecnológico, ha demostrado ser un programa interesante, con un gran efecto multiplicador, con capacidad de generar inversiones futuras.

Las áreas de financiación del EIE son:

  • Proyectos de promoción y difusión: Proyectos catalizadores en Eficiencia Energética (SAVE), Energía en el Transporte (STEER), Energías Renovables (ALTENER) e Iniciativas Integradas (INTEGRATED) que provoquen cambios socio-económicos, de mercado, regulatorios, políticos e institucionales (p.e. intercambio de experiencias, promoción de mejores prácticas, educación y formación, capacitación institucional, difusión de información, creación de nuevos estándares y normas, etc…)
  • "Call for tenders” (Licitaciones)
  • Acciones Concertadas y otros mecanismos
  • “Market replication projects”: ELENA. Sobre estos versa este reportaje

ELENA

Para facilitar la movilización de fondos y atraer financiación para inversiones en energía sostenible a nivel local, la Comisión Europea y el Banco Europeo de Inversiones (BEI), lanzaron en diciembre de 2009 el instrumento ELENA (European Local ENergy Assistance), financiado a través del programa Energía Inteligente para Europa.

Se trata de un instrumento que proporciona asistencia técnica a entes locales para el desarrollo de programas de inversión en eficiencia energética y energías renovables en el ámbito local, otorgando subvenciones para la preparación de estos programas.

Se han realizado ya tres convocatorias a este programa, con presupuestos en los años 2009 y 2010 de 15 millones de euros cada una, mientras que la última de 2011 dobló la dotación hasta los 30 millones.

El instrumento ELENA fue lanzado por la Comisión Europea y el Banco Europeo de Inversiones para apoyar los proyectos en materia de eficiencia energética y energías renovables de más de 1. 000 millones de euros en 2010. Con este objetivo está facilitando financiación por valor de 30 millones de euros procedentes del programa Energía Inteligente para Europa (EIE) para ayudar a ciudades y regiones a poner en marcha proyectos de inversión viables en los ámbitos de eficiencia energética, energías renovables y transporte urbano sostenible.

En la actualidad, las zonas urbanas son responsables de entre un 70 a un 80 % del consumo energético y de las emisiones de CO2 en Europa. Por este motivo, las iniciativas de la UE de ámbito local, como por ejemplo el Pacto entre Alcaldes, alientan a las ciudades a que lideren la lucha contra el cambio climático.

Asistencia financiera y técnica

Aunque en numerosas ciudades y regiones de toda Europa, principalmente en las localidades pequeñas y medianas, se han desarrollado ambiciosos planes energéticos y medioambientales, estas no cuentan con la capacidad técnica necesaria para diseñar programas de inversión a gran escala. ELENA desempeña, por tanto, una función importante al ofrecer a estos entes públicos apoyo específico para la puesta en marcha de proyectos de inversión, como la renovación de edificios públicos y privados, la construcción sostenible, las redes de refrigeración y calefacción urbanas de elevada eficiencia energética o el transporte respetuoso con el medio ambiente.

«ELENA es un buen ejemplo de cómo utilizar con eficacia un presupuesto monetario limitado junto con los préstamos del BEI para apoyar los objetivos de la política de la UE. La buena acogida ha demostrado que existe un gran interés de las ciudades y regiones por este tipo de asistencia» afirma el Presidente del BEI, Philippe Maystadt.

El Comisario europeo de Energía Günther Oettinger se hace eco de este sentimiento. «Este es un ejemplo de cómo algo que comenzó siendo una idea en la ceremonia del Pacto entre Alcaldes de 2009 se ha convertido ahora en una realidad y está teniendo importantes repercusiones sobre el terreno», añade el Comisario.

«ELENA es una oportunidad que permite a ciudades y regiones ayudarse a sí mismas mediante la puesta en marcha de planes de acción de energía sostenible que generen puestos de trabajo y, al mismo tiempo, ayudar a Europa en su conjunto a cumplir con sus objetivos climáticos.

Para garantizar que las ciudades reciban el apoyo necesario, ingenieros y economistas del BEI evalúan cada uno de los proyectos de inversión. En términos generales, ELENA aspira a mejorar la capacidad bancaria de los posibles programas de inversión y, de este modo, les ayuda a obtener acceso a la financiación disponible en el BEI o en otros bancos.

Características, operativa y beneficiarios

Como se ha indicado se trata de un Instrumento de asistencia técnica, gestionado por el BEI y financiado por el Programa Energía Inteligente en el marco de CIP. En ese sentido asiste a proyectos en los ámbitos de:

  • Eficiencia Energética y energías renovables en edificios públicos y privados: incluyendo viviendas sociales, alumbrado público y red semafórica, integración fotovoltaica, redes de calor/frío.
  • Transporte urbano eficiente: autobuses de alta eficiencia, coches eléctricos, mejora logística, integración energías renovables.
  • Infraestructuras energéticas locales que apoyen la eficiencia energética y las energías renovables: redes eléctricas inteligentes (Smart grids), infraestructuras de recarga de coches eléctricos, TIC, etc.

Este instrumento ayuda a los entes locales y regionales de los países participantes en el programa EIE con estudios de mercado y viabilidad, y les asiste con la estructuración de los programas de inversión. También ofrece asesoramiento para desarrollar los planes de empresa, llevar a cabo auditorías energéticas y cumplir con los rigurosos procedimientos de licitación pública.

El ratio de inversión/AT (mínimo 25) y el tamaño del proyecto debe estar por encima de los 50 M€, financiándose el 90% del coste del mismo, hasta un máximo de 2M€.

Los beneficiarios de ELENA son: Ciudades, Municipalidades y regiones comprometidas con los objetivos de la UE en materia de sostenibilidad energética, incluyendo los organismos incluidos en el Pacto de Alcaldes (“Convenant of Mayors”), pertenecientes a los países Elegibles: UE, Noruega, Islandia, Liechtenstein y Croacia.

Uno de los aspectos más destacables de este instrumento es que parte o la totalidad del programa de inversión puede ser implementado por entes distintos de los anteriores, como operadores de concesionarios o Empresas de Servicios Energéticos (ESEs).

Convocatoria 2011 y KfW- ELENA

En la última convocatoria 2011, se han incluido dos nuevos instrumentos KfW- ELENA y ELENA CEB, si bien parece ser que no se ha llegado a un acuerdo con el CEB (Council of Europe Development Bank), banco del consejo europeo, pero se establecerán fondos ELENA-EBRD (fondos estructurales). Se trata de un enfoque complementario a BEI-ELENA y un Instrumento de asistencia técnica gestionado por la entidad financiera KfW con el objetivo de movilizar inversiones en sostenibilidad energética en municipios de pequeño y medio tamaño.

 

Consiste en una combinación de dos sistemas innovadores y complementarios:

  • Préstamos Globales a intermediarios financieros locales (“participating financial intermediaries” – PFIs) para inversiones pequeñas (hasta 50M€)
  • Créditos de Carbono, como un elemento de financiación (“participating coordinating entities” – PCEs)

Ambos productos (Préstamos Globales y Créditos de Carbono), se podrán combinar u ofrecer por separado.

Los Beneficiarios de KfW ELENA son:

  • Entidades financieras intermediarias (PFIs y PCEs)
  • Beneficiarios finales: Ciudades, Municipalidades y regiones de tamaño medio comprometidas con los objetivos de la UE en materia de sostenibilidad energética, incluyendo los organismos incluidos en el Pacto de Alcaldes (“Convenant of Mayors”)

Como en el casa de ELENA-BEI, los países Elegibles son todos los de la UE además de Noruega, Islandia, Liechtenstein y Croacia.

La asistencia también es para inversiones en proyectos de:

  • Eficiencia Energética en edificios públicos y privados
  • Energías Renovables
  • Transporte (EE en transporte urbano, integración de renovables, soluciones limpias y eficientes para transporte urbano, por carretera y mercancías, etc.)
  • Infraestructura energética local (“Smart grids”, equipo urbano energéticamente eficiente, etc.)

El Ratio de inversión mínimo (“leverage factor”) es 20 (ratio entre el coste total de la inversión del Programa de Inversión y el coste total de la Asistencia Técnica de KfW ELENA).

La Asistencia Técnica KfW ELENA consiste en: apoyo técnico necesario para preparar e implementar un Programa de Inversión, y puede ser de distintos tipos:

  • Estudios de viabilidad y de mercado
  • Estructuración de los programas
  • Estructuración financiera
  • Auditorías energéticas
  • Preparación de concursos
  • Unidades de implementación de proyecto
  • Personal técnico

Los costos de hardware para equipos de medición, ordenadores o espacio de oficina están excluidos.

Gráfico funcionamiento ELENA-KfW

¿Cómo funciona el subsidio ELENA?

Las instituciones financieras participantes presentan una solicitud de subvención de la Comisión Europea ELENA a través de KfW. Para la solicitud, KfW requiere los siguientes datos en relación al Programa de inversión: la región de orientación, el número estimado y tipos de proyectos de inversión, qué se espera en general, los costos de inversión, qué se espera de ratios como la concesión / inversión y coste/beneficio y el calendario de aplicación del Programa de Inversión.

Además de información sobre los objetivos nacionales en el marco del "20-20-20", se ha de incluir la contribución de la iniciativa a los objetivos el "20-20-20" (Datos cuantitativos). KfW proporciona un ejemplo de aplicación para la concesión de la solicitud de ELENA.

Los beneficiarios Finales pueden solicitar una subvención a través de las instituciones financieras participantes en el programa ELENA, que ya cuentan con un Programa de inversión aprobado y un acuerdo de préstamo global.

Los PFIs seleccionarán los Proyectos de Inversión en línea con su elegibilidad, capacidad técnica y financiera de los beneficiarios finales para llevar a cabo el Proyecto de Inversión. El Crédito y otros riesgos bancarios de los proyectos de inversión de los beneficiarios finales serán sufragados por el PFI. KfW valida y, en caso de valoración positiva, presenta la propuesta a la Comisión Europea para su aprobación final.

Preferentemente se seleccionarán Subcontratistas para llevar a cabo la aplicación de la Asistencia Técnica por las instituciones financieras participantes y/o beneficiarios finales. El resultado de esta selección tiene que consensuarse con el KfW. Los Subcontratistas se seleccionarán de acuerdo a los criterios de selección de las normas de contratación de la UE.

Las cantidades de subvención ELENA pueden ser de hasta un 5% del total de los costos de inversión y cubre hasta el 90% de las inversiones los costos. KfW distribuye los subsidios después de recibir las facturas respectivas.

Los bancos interesados pueden contactar con KfW para la aplicación de un préstamo global dentro de este Programa. La concesión de préstamo global se llevará a cabo a discreción y de acuerdo con las directrices internas de crédito de KfW. Esto dependerá de, entre otras cosas, la solvencia de la PFI.

KfW calcula las condiciones de refinanciación de forma individual para cada préstamo global. Para el cálculo se tiene en cuenta parámetros tales como la madurez, desembolso y plan de amortización, así como solvencia del PFI y la constitución de garantías del préstamo.

La cantidad del préstamo se desembolsará en uno o más tramos. La aplicación de los fondos al proyecto de inversión tiene que ser probado.

Consultores independientes revisarán las inversiones y la contribución a los objetivos "20-20-20" después de la terminación de los Proyectos de Inversión. KfW podrá reclamar la devolución de las subvenciones ELENA si los objetivos no se alcanzan.

En principio, una subvención ELENA se puede combinar con otras subvenciones de la Unión Europea o nacionales. Sin embargo, no se puede en combinación con otros tipos de asistencia financiera del presupuesto de la UE para el mismo fin.

En principio se pueden presentar propuestas y solicitudes de financiación acuerdos celebrados hasta el final de 2013, excepto la cantidad de 8 millones de euros asignada al presupuesto de la concesión de ELENA 2011, que se ha agotado antes de su finalización.

Firmantes del instrumento BEI-ELENA

  • REDIBA: Renewable and Energy Efficiency in Diputació de Barcelona (E)
  • Energy efficiency - Covenant of Mayors – Province of Milan (I)
  • CHP/District heating - Stadsverwarming of Purmerend B.V. (NL)
  • Efficacité énergétique écoles Paris – Ville de Paris (F)
  • MADEV : Madrid Electric Vehicles - Empresa Municipal de Transportes de Madrid S.A. (E)
  • Vila Nova de Gaia Sustainable Energy Programme – Municiaplity of Vila Nova de Gaia (P)
  • Development of smart-grid infrastructure in autonomous islands of the Aegean Sea – DAFNI (GR)
  • SPIS – Spårvagnar i Skåne (Tramways in Skåne) - Region of Skåne and the cities of Malmö, Lund and Helsingborg (S)
  • Electrobus – Transportes de Barcelona S.A. (E)
  • Province of Modena - Agenzia per l’Energia e lo Sviluppo Sostenibile di Modena (I)
  • RE:FIT – Greater London Authority (UK)
  • Decentralised Energy - Greater London Authority (UK)
  • EE for the Province of Chieti – Province of Chieti (I)
  • Recharged: charging infrastructure for electric vehicles – E-Laad (NL)

La Diputación de Barcelona fue el primer ente en obtener apoyo de ELENA. A través de este acuerdo, la provincia de Barcelona —una de las estructuras de apoyo del Pacto entre Alcaldes— recibirá 2 millones de euros para financiar la asistencia técnica necesaria para el desarrollo de un programa de inversión de 500 millones de euros. La financiación potencialmente creada a través del instrumento ELENA ayudará a Barcelona a ejecutar las 56 actividades indicadas en el plan energético. Estas medidas medioambientales cubren las áreas de transporte sostenible, gestión de residuos, construcción sostenible y eficiencia energética.

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